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Text of Whole Foods' letter to JP residents

Posted by Roy Greene  February 14, 2011 07:17 PM

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The full text of an open letter from Whole Foods executive Laura Derba. Click here for complete story on the letter.

Dear Residents of Jamaica Plain,

We are very pleased to be opening a Whole Foods Market on Centre Street. We have met with city officials and followed the media coverage so we understand that while many of you are excited that we’re coming to JP, there are also a number of concerns and questions. As the regional president of Whole Foods Market, I want to take this opportunity to have what will be the first of many communications that I hope will serve to clarify several issues and ease your concerns.

HERE’S WHAT HAPPENED: When we learned that the aging ownership at Knapp Foods was closing Hi-Lo Foods and making the lease available, we jumped at the chance to be a part of such a diverse, neighborhood with a passion for great food. Prior to signing the lease, however, the news was leaked to the media, along with a lot of false information. We were enormously disappointed that you were not informed in a more respectful and organized manner. Ideally, we would have had the opportunity to communicate with city and neighborhood officials prior to our announcement, as is our standard policy.

Our design plans will begin when we gain access to the building in late March. While the interior requires extensive renovations, we have absolutely no plans to change the structure of the building or the exterior features that are so important to the community -– the mural, the awning and the clock – will all remain intact.

HI-LO STAFF: We understand and appreciate your concerns for the future of Hi-Lo’s staff. We have already hired several Hi-Lo employees in our stores, and we are working with the local unemployment office to make sure that the remaining employees know that Whole Foods Market is guaranteeing them priority interviews at any of our store locations and facilities.

NEW HIRING: Once renovations are underway and we have an opening date set, we will be holding job screenings at the store location that will be open to the public, as is our standard practice. We plan to hire around 100 Team Members---approximately 70% of those positions will be full-time with benefits.

PRODUCT OFFERINGS: We believe that everyone has the right to have access to affordable, high quality, clean food free of artificial ingredients and additives. This includes carrying a wide variety of Latino products. As with all of our stores, we will carry products that cater to the diverse demands of the community. If shoppers express interest in a product and it meets our quality standards, we will carry it.

YOUR COMMUNITY MARKET: Being a community partner is a responsibility we take very seriously. We are eager to show our support and commitment to the wonderful organizations that make up the fabric of the JP neighborhood. As a company we give 5% back to our local communities through non-profit organizations and community and education groups.

When we solidify our plan for the store, we will host community meetings to answer all of your questions. Please know that our intentions are to be productive and positive members of the JP community and to provide you with high quality food and exceptional customer service at great value. We understand that we will only be able to prove our commitment to you with our actions.

Sincerely,

Laura Derba
President – North Atlantic Region
Whole Foods Market

--
(Spanish version of Whole Foods' letter)

Estimados Residentes de Jamaica Plain,

Nos complace informar que próximamente abriremos una tienda de Whole Foods Market en Centre Street. Nos hemos reunido con los funcionarios de gobierno de la ciudad y hemos estado al pendiente de la cobertura informativa en los medios de comunicación, por lo que sabemos que aunque muchos de ustedes están emocionados por la próxima apertura de nuestra tienda en Jamaica Plain, también existen muchas dudas e inquietudes. Como presidenta regional de Whole Foods Market, quiero aprovechar esta oportunidad para enviarles lo que será el primero de muchos comunicados que espero sirvan para aclarar sus dudas e inquietudes.

ESTO ES LO QUE PASÓ: Cuando nos enteramos de que los propietarios de Knapp Foods pensaban cerrar Hi-Lo Foods y que el edificio quedaría desocupado, decidimos aprovechar la oportunidad de formar parte de un vecindario tan diverso y apasionado por la buena comida. Sin embargo, antes de firmar el contrato de arrendamiento, los medios de comunicación tuvieron conocimiento de la noticia y esto generó mucha información falsa. Nos sentimos enormemente decepcionados de que ustedes no hayan recibido esta información de una manera más respetuosa y organizada. Idealmente nos hubiera gustado tener la oportunidad de dialogar con los funcionarios de gobierno de la ciudad y los representantes de la comunidad antes de dar a conocer esta noticia, de acuerdo con nuestras políticas estándar.

Comenzaremos con nuestros planes de diseño tan pronto como tengamos acceso al edificio a finales de marzo. Aunque el interior del edificio requiere de una renovación extensa, no tenemos planes de cambiar la estructura del edificio ni las características exteriores que son tan importantes para la comunidad; el mural, el toldo y el reloj permanecerán intactos.

EMPLEADOS DE HI-LO: Comprendemos y apreciamos su preocupación por el futuro de los empleados de Hi-Lo. Ya hemos contratado a varios empleados de Hi-Lo en nuestras tiendas y estamos trabajando junto con la oficina de desempleo local para informar a los demás empleados que Whole Foods Market les garantiza una entrevista de trabajo prioritaria en cualquiera de nuestras tiendas e instalaciones.

NUEVAS CONTRATACIONES: Una vez que hayamos comenzado con las renovaciones y tengamos una fecha de apertura definida, llevaremos a cabo entrevistas de trabajo en la tienda que estará abierta al público, esto de acuerdo con nuestras prácticas estándar. Nuestra intención es contratar a cerca de 100 Miembros del Equipo y aproximadamente un 70% de estos puestos serán de tiempo completo y con beneficios.

OFERTA DE PRODUCTOS: Creemos que todas las personas tienen el derecho de disfrutar de alimentos económicos y de alta calidad, sin aditivos e ingredientes artificiales. Esto incluye una amplia variedad de productos latinos. Al igual que en el resto de nuestras tiendas, ofreceremos productos que satisfagan las diversas necesidades de la comunidad. Si nuestros clientes expresan su interés por algún producto específico y dicho producto cumple con nuestros estándares de calidad, lo ofreceremos en nuestras tiendas.

NUESTRO APOYO A LA COMUNIDAD: Nos tomamos muy en serio la responsabilidad de ser un buen socio comunitario. Deseamos demostrar nuestro apoyo y compromiso con las maravillosas organizaciones que conforman la estructura de la comunidad de Jamaica Plain. Nuestra compañía tiene la política de devolver un 5% a las comunidades locales a través de las organizaciones altruistas y los grupos educativos y comunitarios.

Cuando concretemos nuestros planes para la tienda, realizaremos reuniones comunitarias para responder a todas sus preguntas. Tenemos la intención de ser un miembro productivo y positivo de la comunidad de Jamaica Plain y queremos ofrecer a todos los residentes alimentos de alta calidad a un valor excepcional, además de un excelente servicio al cliente. Sabemos que únicamente podremos demostrarles nuestro compromiso a través de nuestras acciones.

Atentamente,

Laura Derba

Presidenta, Región del Norte del Atlántico
Whole Foods Market

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